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雑学

梅の種を食べるとバチが当たる?天神様の由来は?種の割り方は?

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「梅干の種を食べるとバチが当たるから食べちゃ駄目!」
「梅には天神様が宿っている」
と聞いて育ったけど、偶然割れた種の中身を見て、子供に食べたいと言われてしまい、食べさせて良いのか分からず困ったことはありませんか。

今回は子供に説明できるよう梅の種の知識や天神様の由来、種の割り方等をお話しします。

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梅の種は食べるとバチが当たるって本当なの!?

梅はバラ科サクラ属の植物で、同じ仲間には桜、桃、杏、プラム、ビワ、アーモンド等があります。
これらの種の中には硬い皮に包まれた白い中身があり、これを「仁」といいます。
そして、この「仁」にはアミグダリン(青酸配糖体)が含まれています。
アミグダリンは胃腸等で酵素により分解されてシアン化合物(青酸)となり青酸中毒を起こして死に至る可能性があるといわれているため種を食べてはいけない、という説が生まれたようです。

ですが、これはあくまでも、「熟していない実の種」であり、完熟すると不活性化するため問題ありません。
また、熟していない青梅等は加熱することで成分が消えるため、こちらも大丈夫です。
梅干の場合、完熟梅を使うことや塩で長期間漬けるということから、青酸中毒の心配はありません。

また、アミグダリンの量も、未熟な梅を100~300個程度食べると致死量になるといわれていますが、未熟な梅は硬いし渋いし酸っぱいため、どう考えてもそんなに多く食べませんよね。
だから、あまり毒性については気にせず「1日数個程度なら問題ない」と覚えて大丈夫でしょう。

梅の種には逆に効果がある?

生の種には毒がある、といわれる反面、中国では杏の種は薬効があるとして杏仁(きょうにん)として使われてきましたし、代表的な食べ物では杏仁豆腐が知られています。
(種をすり潰すことで青酸が揮散するため毒性の問題はありません。)

実際、アミグダリンは体内で分解されると、チオシアネートと安息香酸に変わり毒性が消えます。
栄養も豊富でたんぱく質や繊維質、ミネラルが多く含まれていますし、ガン細胞の死滅、イボや魚の目の治癒、二日酔い、鎮痛、消炎、殺菌、整腸作用等があるという説もあります。
ですが、米国国立癌研究所ではこの効果を否定しており、青酸中毒死の恐れがあると注意喚起を促していますし、日本の国立健康・栄養研究所でも、種の健康効果は科学的に根拠がないため、これらを使った健康食品やサプリメントについて
過剰な期待をして過剰摂取しないよう注意喚起しています。
→参照記事はこちら:Wikipedia

これらのことを考えると、多量に摂取しなければ青酸中毒の恐れはないけど、逆に健康効果を期待しすぎてもいけない、ということでしょうね。


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天神様の梅の由来は?

私が小さい頃は祖母に、
「梅は食うても核食うな。中に天神ねてござる」「梅の種を噛むと字を忘れる」
などと言われていました。
そもそも、この神様というのは太宰府天満宮の天神様である菅原道真公のことです。
菅原道真は、平安時代の政治家でしたが優れた学者でもあったことから後に学問の神様として祭られることになりました。

梅の種の中身の「仁」は「天神様」と呼ばれていますが、これは道真が梅を好み大切にしていたことと、死後に神様として祭られたことが合わさって「種の中に天神様が宿っている」と信じるようになったのです。
ただ、これは上に書いたように、生の状態の梅の種には毒性があるため食べてはいけない、という戒めも絡んでいるようです。

梅の種の簡単な割り方は

梅の種は殻が非常に硬いので、口の中でそのまま噛むと歯が欠ける危険性もあるため止めましょう。
ですので、種を割る時には千枚通しか目打ちを使いましょう。

千枚通しを刺す部分は、種のヘソの部分です。
ヘソは、梅の実が木になっていた時のヘタの部分に当たります。
刺した後に、種が動かないよう凹凸のある場所があれば種を立ててハンマーでコンコン叩いて割ります。

ですが、今回はハンマーが無かったので目打ちだけで作業しました。
また、凹凸のある支え板もなかったので、手で押さえて指に刺さらないよう注意しながら作業しました。
(この時誤って指を切らないようご注意ください。)
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中の硬い皮を剥くと白い種が出てくるので、この部分を食べます。
ちなみに、杏の種の白い部分を粉末にしたのが杏仁霜であり、杏仁豆腐の元です。

まとめ

梅の種の中身は少しなら食べて問題ありません。
「食べ過ぎると毒性があるから危険」「健康に良い」など真逆の説があり、どちらを信じていいのか分からなくなりますが、どちらにせよ食べ過ぎなければ問題ないので、もしお子さんに食べさせるなら1個か2個程度にさせれば大丈夫でしょう。

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子供は好奇心旺盛なので、種の中身を開けて見たり食べたりすると興味の幅が広がりますよ。
ぜひ、親子で楽しんでくださいね。

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